博无忧

博无忧 无忧首页 无忧头条 迪拜新闻 查看内容

税务丑闻发酵,苏纳克要求调查保守党主席

2023-1-25 10:55| 发布者: 湖河单于| 查看: 13

摘要: 刚刚因未系安全带交完罚款的英国首相苏纳克,又迎来了一件烦心事。近几个月以来,英国执政党保守党主席、内阁大臣纳齐姆·扎哈维的税务问题成为不少人关注的焦点。包括主要反对党工党在内,许多政治人士认为扎哈维不 ...

刚刚因未系安全带交完罚款的英国首相苏纳克,又迎来了一件烦心事。

近几个月以来,英国执政党保守党主席、内阁大臣纳齐姆·扎哈维的税务问题成为不少人关注的焦点。包括主要反对党工党在内,许多政治人士认为扎哈维不适合继续担任保守党主席职务,要求苏纳克将其解职。

随后,苏纳克称“仍有问题需要被回答”,正式开启调查行动。当地时间1月23日,苏纳克表示,他已要求他的独立道德顾问全面调查扎哈维的税务问题。

值得一提的是,扎哈维的税务问题并不是困扰英国保守党的唯一一桩丑闻。据英国《泰晤士报》报道,英国前首相约翰逊还涉嫌贷款担保丑闻。有消息称,在约翰逊推荐现任英国广播公司(BBC)董事长理查德·夏普担任这一职务的几周前,夏普曾为约翰逊安排了一笔80万英镑的贷款担保。

态度变化的苏纳克

苏纳克或许没有想到,针对扎哈维税务问题的质疑会愈演愈烈。

起初苏纳克还在英国下议院为其辩护,称一切都已得到解决,他没有任何需要补充的内容。但随后有消息披露,扎哈维曾在约翰逊政府担任财政大臣期间,被迫向英国税务海关总署(HMRC)缴纳了数百万英镑的税款和罚金。

外界的抨击也转向了苏纳克,怀疑他是否在明知此事的情况下,仍然任命扎哈维担任职务。面临越来越大的压力,当地时间1月23日,苏纳克一改先前的态度,要求他的独立道德顾问调查扎哈维的税务问题,确认所有事实后,就扎哈维是否遵守守则的情况向他提出建议。

“正直和负责对我而言非常重要。显然,在此事上,还有问题需要得到回答。”苏纳克说道。

当地时间2023年1月23日,英国北安普顿,英国首相苏纳克接受媒体广播采访。图/视觉中国

苏纳克于2022年10月就任英国首相,鉴于此前保守党领导层发生多起丑闻,苏纳克在上台之初,曾向民众承诺将打造“正直、专业和负责”的政府。

此次,苏纳克对其政党主席行为的看法在短短几天内发生了明显转变,也引发外界批评。反对党工党副领袖安吉拉·雷纳(Angela Rayner)指出,苏纳克给扎哈维投下信任票,不过是他领导能力薄弱和判断力糟糕的又一个例子,这次调查也不过是他试图推卸责任的可悲尝试。

唐宁街10号出面替苏纳克辩护,指出苏纳克并不知晓扎哈维已缴纳罚款的事实。此外,负责审查政府任命的内阁办公室向苏纳克保证,没有不任命扎哈维政府职务的理由。

扎哈维也表示将对税务调查进行全面配合。据英国《金融时报》报道,当地时间1月23日,扎哈维发布声明称,他期待向独立道德顾问解释事实,“我相信我从头到尾的行为都是妥当的,我期待在正式场合回答顾问提出的任何具体问题。”

“有意逃税”还是“无心之失”

如今扎哈维涉及的税务问题,还要追溯到2000年。还没有成为议员的扎哈维与其他人共同创立了民意调查公司“YouGov”。

在成立之初,“YouGov”将42.5%的股份分配给了一家在直布罗陀注册的离岸公司“Balshore Investments”。BBC指出,在“YouGov”2009年的年度报告中可以看到,“Balshore Investments”被描述为扎哈维的家族信托基金。

几年后,“Balshore Investments”出售了所拥有的“YouGov”股份,事情正是在此时变得复杂。一名熟悉这笔款项的消息人士表示,税务问题主要在于当年出售“YouGov”股份时没有缴纳资本利得税。

当地时间1月21日,扎哈维发布声明对此做出解释,当年是他的父亲获得了“YouGov”的创始人股份,扎哈维以换取部分资本和来自他父亲的宝贵指导,他否认自己是“Balshore Investments”的直接受益人,也否认与其有任何牵连。

当地时间2023年1月23日,英国伦敦,英国执政党保守党主席、内阁大臣纳齐姆·扎哈维离开保守党竞选总部。图/视觉中国

扎哈维表示,与HMRC讨论后,他们同意其父亲有权获得“YouGov”的创始人股份,HMRC的结论是,扎哈维犯了一个“无心之失”(careless and not deliberate erro),他选择和解此事,支付相关费用。

扎哈维本人并未透露支付费用细节,英国《卫报》综合多方消息估计,出售股份应缴税款约为370万英镑,加上30%的罚款以及利息税,扎哈维支付的和解金额约为500万英镑。

此前,英国媒体在2022年7月爆出,HMRC正在对扎哈维的税务问题进行调查。那时,扎哈维还在担任英国政府的财政大臣,并准备发起竞选,接替约翰逊成为保守党党首和新一任英国首相。扎哈维否认存在税务问题,称其都是“抹黑”,他完全不知道HMRC在进行何种调查。

然而,就目前时间线情况来看,扎哈维于去年夏天坚称全额缴纳税款一事或不属实。据BBC报道,有关“YouGov”股份出售缴纳税款一事直到2022年7月至9月才达成和解,正值扎哈维出任财政大臣期间。

反对党呼吁苏纳克展现领导力

扎哈维“无心之失”的解释并没有说服所有人。

英国工党主席安内利斯·多兹(Anneliese Dodds)反问道,眼下英国这代人正陷入生活成本危机之中,公众理所当然对此感到惊讶,有人竟然能声称没有支付数百万英镑的税款只是简单的“无心之失”。

英国《卫报》指出,保守党政府为确保按时足额缴税做出了巨大努力,扎哈维本人还曾是专门负责英国税收体系的财政大臣。即便扎哈维支付了罚款,如今情况也非常尴尬。

不少声音建议苏纳克迅速解雇扎哈维。多兹认为,扎哈维的行为严重损害了公众对政府的信任。工党领袖斯塔默(Keir Starmer)也持同样看法,指出苏纳克并不需要道德顾问来确定扎哈维是否有不当行为,呼吁苏纳克展现出领导力,并解雇扎哈维,“这是对首相的考验,他向我们承诺了正直和负责。如果他不这么做,这将进一步向英国公众表明我们的首相是多么的软弱。”

当地时间2023年1月11日,英国伦敦,英国首相苏纳克离开唐宁街10号,前往参加下议院的首相质询。图/视觉中国

无论是苏纳克还是扎哈维本人,都没有流露出暂停扎哈维职务的想法。据英国《金融时报》报道,苏纳克表示,根据“长期惯例”,在调查进行期间,扎哈维将继续留任。扎哈维本人也表示他不会辞职。

由此,苏格兰首席大臣尼古拉·斯特金(Nicola Sturgeon)讽刺苏纳克的所谓道德调查,不过是“把这个问题踢到草里”(kicking the issue into the long grass),暗指其拖延搁置。

BBC指出,就目前看来,这场针对扎哈维税务问题的争吵将继续下去,此次调查只是用来控制争议,以便在他们需要的时候改变问题的转向,抑制“政治火焰”的强度。


路过

雷人

握手

鲜花

鸡蛋

GMT+8, 2023-2-8 04:21 , Processed in 0.017872 second(s), 15 queries .

Copyright © 2001-2020, Tencent Cloud.